Première longue élongation pour l’A330 MRTT Phénix

Le Détachement air 181 de La Réunion accueille la première mission longue élongation pour le nouveau ravitailleur en vol A330 MRTT Phénix des Forces aériennes stratégiques (FAS), avec deux Rafale de la 4e escadre de chasse.

En provenance directe de Istres, l’A330 MRTT Phénix, nouveau ravitailleur en vol des Forces aériennes stratégiques, trônait sur le parking du Détachement air 181 Roland Garros ce matin avec deux Rafale à ses côtés, un de l’escadron 1/4 Gascogne et le second de l’escadron 2/4 Lafayette (non armés). Tous deux appartiennent à la 4e escadre de chasse de Saint-Dizier, et font partie de la composante de dissuasion nucléaire française.

© Valérie Koch - Tous droits réservés

Destiné à remplacer la flotte vieillissante des C-135FR et KC-135RG du GRV (Groupe de ravitaillement en vol 2/91 Bretagne), le nouveau MRTT est rattaché pour l’heure au CEAM (Centre d’expertise aérienne militaire). Le premier exemplaire a été réceptionné par l’armée de l’Air en octobre 2018. Plus récent, plus fiable et plus précis que ses prédécesseurs, il dispose notamment, en plus de sa fonction initiale de ravitailleur en vol, d’une capacité de transport de troupes ou de VIP (272 places à bord), de transport de fret en soute et d’une plus grande autonomie de carburant.

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La mission réunionnaise s’inscrit dans le cadre des tests longue élongation et constitue le premier déploiement longue distance de validation pour le MRTT Phénix (9500 kms). Il s’agit également d’entraîner les équipages et les escales aux 60 mètres d’envergure du ravitailleur (contre 40 pour les C-135). Il repartira jeudi matin vers la métropole, avec les deux Rafale, pour un vol sans escale de 10 à 11 heures, et procédera au ravitaillement des chasseurs en cours de route.

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Des élèves des établissements scolaires partenaires du Détachement air 181 ont eu la chance de pouvoir approcher les avions et de discuter avec les équipages aujourd’hui, mais la courte durée de la mission n’a pas permis d’organiser une ouverture au grand public. Néanmoins, si vous levez la tête demain matin entre 9h et 10h (quoiqu’avec le bruit, vous ne risquez pas de les manquer), vous pourrez admirer une nouvelle fois les fleurons de la chasse française survoler l’île. Et pour les abonnés de FAGERS, rendez-vous demain pour un gros plan sur « Babouc » (CNE Nativel) avec les Rafale en action. //VK (photos © Valérie Koch – Tous droits réservés)

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